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女性にとっての‘子宮’とは?

 私は男であるために、女性にとって子宮がどのような存在であるかを、女性産婦人科医のように自身の体感として理解することはできません。今日は私の雑感を述べてみたいと思います。

 私は以前に自身のブログ記事「生理痛~子宮内膜や卵胞の嘆き」で記しましたが、例えば看護学校の学生さん達に女性の月経周期の講義をする際には、「女性のからだというのは本質的に妊娠・出産するために好都合にできています。妊娠するために女性のからだには周期的変化が起こり、妊娠に至らないための残念な結果が‘月経’という名の性器出血です」と冒頭に話をするようにしています。尤も子宮というのは視床下部・下垂体・卵巣等のホルモン変化の標的臓器であっても、それ自体がホルモンを産生する訳ではありません。そのため子宮の喪失が、直接的に卵巣欠落症状である更年期障害につながることはありません。

 それでも、女性にとって子宮はシンボル的存在であり、ある意味で卵巣より重要かもしれません。それは以下のような種々の理由に拠ります。

 まず、第一に子宮の語源から考えてみましょう。女性は「子宮で考える」と表現されることがよくあります。これは子宮で胎児を育てるため、子孫繁栄のための種の保存本能から、子宮が男性を選別するための女性の直感の働きを比喩していると考えられます。英語の「woman’s reason」という表現は、「子宮で考える」と同様に、理屈ではない直感的・本能的な女性の好みを説明しているものだと思われます。

 子宮は英語ではuterusと表現されますが、その由来は「山羊で作った大きな皮袋」を意味するuterであるとされています。当時、この皮袋はやぶどう酒を入れるのに使われました。動物の皮なので、目に見えない微細な孔があいており、そこから水やぶどう酒がにじみ出て蒸発するため、中身の液体が冷やされて都合が良かったようです 
 
 また、ギリシャ語で子宮のことをhysteraといいますが、これは、「後ろ側にある」を意味するhysterosに由来するとも言われます。専門的な話ですが、子宮全摘出術は英語でhysterectomyと表現されます。これなどには、子宮をhysteraと表現していた時代の名残があります。
 
 突発的に興奮して感情的になる状態のことを「ヒステリー」といいますが、これは女性は子宮を持っているから「ヒステリー」を起こすと考えられ、hysteryという言葉が生まれたという話もあります。もちろん、女性だけがヒステリーを起こすわけではありませんのでこの考えは間違っています。(参考:ことばの雑学 『お袋と子宮とヒステリー』

 以上の表現は、女性の発想・直感にとっていかに子宮が大切な臓器であるかということを示唆しています。

 子宮は妊娠にとって不可欠な臓器ですが、妊娠というのは、時折母児共に非常に危険な状態に陥れるものです。我々産婦人科医は、心底「やはり妊娠は怖い」と思う状況に、年に数件は遭遇します。
 
 最近は未婚・或いは妊娠しない女性が多く、例えば30歳代後半から40歳代前半で子宮筋腫や子宮内膜症に悩まされる患者さんが増えてきました。その殆どの女性が、手術を受ける際には、子宮の温存を希望されます。癌でないのであれば、どれだけ過多月経や月経困難症に悩まされても女性のシンボルである子宮を喪失したくない、一般的に言って、子供が2人以上いてさらなる挙児希望がない女性でないと子宮摘出は希望されないものです。

 ただ日本の女性が欧米諸国の女性と異なるのは、性交の有無が表面上問題とならない点にあります。日本の多くの女性は、閉経後や性交痛があるともう面倒で、性交を諦めてしまう傾向が強い気がします。欧米の女性の場合は、何歳になっても性交の継続を希望されるため、性交痛を改善するための治療法に積極的に取り組むし、ピルなどのホルモン補充療法も受けている方が殆どです。

 日本女性にとって、あくまでも子宮は抽象的な意味でシンボル的存在です。それでも生殖医療をメインとしてきた私は、できるだけ子宮を温存したいという女性の願望を理解し、その希望に添えられるように日夜奮闘してきました。これからは女性の気持ちを理解し、子宮に優しい医療ができるように心掛けていきたいと思っています。

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テーマ : 婦人病
ジャンル : 心と身体

子宮頚癌の集団検診

 今日は現在の職場での外来と手術の合間に、市の保健センターで実施されたバスでの集団検診に行ってきました。

 私の婦人科医師としての常識的観点からすると、バスでの検診で子宮頚部の細胞診のみを実施し、内診も超音波検査(経膣)も実施しないというのは考えられません。カーテン越しで医師と検診を受ける女性の方とが顔を合わさずに行われるというのは日本独特の方式だと思われます。特に西欧人の場合には、間にカーテンがあって視界を遮られてしまうと、何をされているか分からないため不審がられてしまうものです。

 それでもひたすら細胞診のみをこなし、1時間20分ほどで67人の方の検診を終えました。クーポン券が発行されてから、子宮頚癌検診を受ける方が増えたということですが、折角診察に来られたのであれば、内診や超音波検査で子宮筋腫や卵巣腫瘍等の腫瘍の有無をチェックし、必要に応じて子宮体癌の検診も受けた方が早期診断につながって良い場合が多いものです。それでも丁寧な問診と診察をしていたら、1時間に20人の検診がやっとのことでしょう。

 医療崩壊の影響は特に過疎地で顕著なものです。分娩を扱えない地域が激増していることがマスコミで報じられていますが、癌の診断や治療も近場で受けられないのも大きな問題です。

 公的基幹病院が撤退した地域であっても、開業医で代替できればその影響は最小限に抑えられます。ところが兵庫県のある地域では、検診をする施設が殆どないため、集団検診で200人超の女性が集まったとのことです。基幹病院も個人開業医もなければ、このような集団検診という方式でしか検診を受けることが困難となります。

 そう考えると、このようなバスの検診車による集団検診は地方でこそ必要なシステムだと思います。私が今度開業する神戸市では集団検診のシステムがありません。提携している医療機関での検診を求められます。

 子宮頚癌のワクチンが普及してきて、地方自治体による助成の内容がマスコミで取り上げられることも多くなりました。細胞診やワクチンのことではお伝えしたい情報が多いので、また後日取り上げたいと思います。
 
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テーマ : 婦人病
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月経周期から考察する女性の運動への取り組み方~その1

 今回は産婦人科医としての観点から、主として月経との関連で、女性の運動への取り組み方について考察していきます。

 男性と女性との性差の中で最も重要なのは妊娠、分娩、月経の有無です。妊娠を安定的に継続させて、胎児を保護するためにも、一般的に言って女性の肉体は男性に比して体脂肪が多くなっています。体脂肪が多いことは、主要な女性ホルモンであるエストロゲン(卵胞ホルモン)の維持に不可欠でもあります。

 正常成熟女性の場合には毎月の月経と排卵があって、月経周期によって肉体的にも精神的にも周期的変動が訪れます。難しいのは、だからと言って月経がないほうがベターであると言う訳にはいきません。どのようにして、運動しながら月経周期と上手に付き合っていきましょうか。年齢別に考えると以下のようになります。


1)初経・高校生頃まで(思春期)

 初経までにハードなトレーニングをし過ぎて著明な体重減少があると、初経や第二次性徴の遅れを伴うことになります。また女性ホルモン(卵胞ホルモン‐エストロゲン)は骨量の維持に重要な役割を担っていますので、その低下は発育不全・疲労骨折を招きかねないので注意を要します。

 余談となりますが、高校生までの女性が続発性無月経で病院を訪れる理由は大きく分けて2つあります。一つは上述のハードトレーニングによる極端な体重減少によるものであり、もう一つはいわゆる拒食症(神経性食思不振症)です。いずれのケースでも極度の痩せからホルモンバランスや中枢性のホルモン調節機能が崩れて、無月経となります。治療としては2種類の女性ホルモン(卵胞ホルモンと黄体ホルモン‐プロゲステロン)を投与するカウフマン療法が実施されます。

2)性成熟期

 この時期では排卵周期となっている女性が多いのですが、その周期的変動に悩まされることがあります。まず月経痛が酷かったり、月経の量が多い場合には、子宮筋腫や子宮内膜症といった器質的疾患の合併を疑う必要があり、産婦人科受診を必要とします。病状によっては、必要に応じて手術を受けたり、ホルモン治療(偽閉経療法)等を要する場合があります。また至極当然の話ですが、無月経で嘔気・嘔吐を認める場合には、妊娠による悪阻(つわり)を考える必要があります。

 排卵痛に悩まされる女性もおられます。月経と月経の間のいわゆる「中日(なかび)」に痛みや出血を認める場合には排卵痛であることが多いものです。余り酷い排卵痛に悩まされている場合には、低容量ピル(OC)を服用して排卵を抑制する必要があります。

 時に月経前緊張症候群も問題となります。これはホルモンの急激な変動や月経に対する恐怖・不安感からもたらされる事が多いとされています。やはり低容量ピル(OC)の内服が有用となります。

 レースの日が月経周期のどの時期にあると良い競技成績が得られるでしょうか?これは非常に難しい問題です。上述の黄体ホルモンは排卵後の高温期に分泌されますが、平滑筋の弛緩作用があるため、常時高黄体ホルモン状態である妊娠中は、便秘したり急性腎盂腎炎に罹りやすくなります。

 「最新フィットネス基礎理論」に拠ると、この黄体ホルモンには遅筋線維の機能を低下させる作用があります。そうなると理論的には月経後で排卵前の時期にレースを迎えるのが望ましいと言えます。ただしそこまで月経周期を厳密にコントロールするのは不可能に近いでしょう。

 最重要としているレースに月経が重なりそうな場合に、月経の時期をずらすだけなら可能です。海外旅行のために月経を遅らせたい場合と同様に、レース当日までピルを内服することで何とかなります。ただピルの種類によっては体重増加・嘔気・浮腫・便秘等を伴うことがあるので長期投与は勧められず、レースの日程と合わせて担当医の助言が必要となるでしょう。

2)更年期~老年期

 この時期の問題点は、更年期症状と疲労骨折の二点となります。のぼせ等の症状がきつい場合には(腰痛等の症状は更年期障害でない場合が多いので、整形外科等の受診も要します)卵胞ホルモンのホルモン補充療法が必要となります。更年期になると卵胞ホルモンの低下からくる骨量の低下により骨粗鬆症を合併するケースがあり、その場合は疲労骨折をしやすくなります。骨粗鬆症の治療薬には多種ありますが、更年期障害もある場合には、ホルモン補充療法の併用も有用です。一般的に言って、トレーニングをしていると重力に抗しているため、骨は運動をしていない人に比して鍛えられている事が多いのですが、スイムのみでは骨は鍛えられません。

 女性アスリートの場合、卵胞ホルモンの微妙なコントロールが肝心です。体脂肪が多過ぎるとアスリート的にはよくないと思われるます、卵胞ホルモンは脂肪でも産生されるため、体脂肪が少な過ぎると卵胞ホルモンの低下による月経不順(場合によっては無月経)や骨量低下を招き、易骨折性となってしまいます。そのため体脂肪率を極端に減少させる事は良くありません。シドニーオリンピックで金メダルを獲得した高橋尚子選手は、疲労骨折に見舞われましたが、あのクラスのアスリートにもなると、トレーニング過多以外に卵胞ホルモン低下の影響も推察されます。

 「最新フィットネス基礎理論」に拠りますと、女性は体脂肪率が17%になると初経を迎えることが統計的に報告され、体脂肪率が17%を切ると月経異常を起こす可能性が高いとされています。体脂肪率が低い程、例えば1500m走のタイムが短くなることが統計的に証明されているようですが、月経異常や骨粗鬆症のリスクが増すため、女性の場合には、そのバランスの維持は非常に難しいものです。

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テーマ : トレーニング
ジャンル : ヘルス・ダイエット

生理痛~子宮内膜や卵胞の嘆き

私は以前のブログの中で、「女性のからだ」特集と題して、種々の女性の健康に関する話を雑感として記していました。

その当時と今とでは私の仕事内容も社会情勢も激変してしまいましたが、その記事を取り上げて今の感想も加えてみようと思います。

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テーマ : 婦人病
ジャンル : 心と身体

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小島謙二 (ペンネーム:晴走雨読)

Author:小島謙二 (ペンネーム:晴走雨読)
神戸市東灘区在住の産婦人科開業医。昭和38年生まれ。昭和63年京大医学部卒。医学博士。水瓶座。血液型はO型。
財団法人田附興風会医学研究所北野病院・神戸市立医療センター中央市民病院等の勤務を経て、2011年2月7日に神戸市阪急御影駅徒歩7分の御影ドクターズビレッジ内に、こじまレディースクリニックを開院しました。

産婦人科全般を扱ってきておりますが、専門は生殖内分泌・不妊・腹腔鏡下手術です。詳細は当ブログのプロフィールの欄をご覧下さい。

趣味はマラソン・観劇・ゴルフ・読書・筋トレ・サウナ&温泉・マッサージと多彩です。

観劇の世界では、以前は宝塚歌劇団がメインでしたが、劇団四季からストレートプレイまで幅広く対象にしております。

マラソンのベストタイム
フル:3時間22分45秒(平成18年篠山)
ハーフ:1時間28分49秒(平成19年大阪市民ハーフ)
5km:19分16秒(平成20年尼崎記録会)

ゴルフ:ホームコース~六甲国際ゴルフ倶楽部 オフィシャルHC25

女性の様々な悩みに真摯に向き合い、女性の健康維持とQOL(Quality of Life)の向上~アンチエイジングに努めたいと考えております。

どうか宜しくお願い申し上げます。

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